皆さんは「脊柱管狭窄症」という言葉をご存じだろうか。
腰痛持ちの方には割りとなじみのある言葉らしいが、私には幸か不幸か、腰痛も肩こりも縁がない。
そんな私が「腰痛持ちの人のための本」を読んで何か役に立つのだろうか?と思いながらもメージをめくり始めた。
 筆者の稲葉晃子氏はバレーボール全日本に選出されたこともある元トップアスリート。その後アメリカに渡り、米国NATA認定アスレティックトレーナーへと転身。自身がトレーニングで腰の手術を回避したという経験を持ち、現在はアスリートから一般の方まで、脊柱管狭窄症を含む「腰痛」で困っている方をトレーニングで回復へと導く仕事をされている。
実は、現在の日本では「脊柱管狭窄症」は国民病と言われ、その予備軍は高齢者だけでなく若年層にも増えているという。なるほど、それなら読んでおいても損はないかもしれないな、などと思いつつページを進める。
序盤は筆者と腰痛の出会いが語られる。話の中心は筆者の青春時代のエピソード。バレーボールを始めるきっかけとなった裏話から、全日本にまで上り詰めた選手時代の悩み、渡米後の苦労話や様々な人生の転機が紹介されている。所々で腰痛に関連する話も登場するが、素人にも気楽に楽しく読める内容である。
予期していた内容との違いに戸惑いつつも、一人の人間がどのように挫折を乗り越え成長したか、何が人生の転機だったのか・・・その人の歩みを見聞するのは興味深く、競技は違えど私もスポーツに情熱を捧げた過去を持つ為か、親近感も沸いてくる。
中盤は背骨の構造や間欠跛行といった専門的な内容。図解付き、且つ、説明も丁寧。素人でも難しい内容がわかるようにという筆者の心遣いが感じられる。近年、幅広く注目を集める「体幹」についても触れているのでピンと来た方は是非ご一読頂きたい。
後半は「コアヌードル」と「腰再生プログラム」が登場。「コアヌードル」はもちろん新手のカップ麺の事ではなく、筆者考案のトレーニング器具である。このコアヌードルを使って腰再生プログラムを進めていくわけだが、ありあわせの材料で手作りから始まった開発の苦労話も語られる。筆者自身が「悪戦苦闘」を楽しんでいるのが印象的だ。
この「腰再生プログラム」とは、トレーニングで背骨をしっかりと安定させることで本来の健康な腰を取り戻すというもの。慢性の腰痛はほとんどの場合、様々な要因が複雑に絡み合っているため、一つずつ要因を取り除く作業が必要だという。
プログラムは5つのステップで構成されているが、まず腹式呼吸を何万回と行うという宿題から始まる。「できない言い訳」が多いことが腰痛に向き合うにあたっての最大の敵だと筆者は言うが、正に言葉通り、「呼吸をするような」簡単な作業であっても、毎日コツコツと積み重ねていくのが容易ではないことは想像できる。
終盤では80歳近いご老人から現役のアスリートまで、様々な「腰痛からの卒業者」が登場。紆余曲折ありながらも夢に向かって進んでいく姿が描かれる。
宿題の腹式呼吸のトレーニングによって、かなり症状に変化が見られるケースが多く、手術を回避できるほどの劇的な回復をした方もいる。本人の努力次第でここまでできるものなのか、いや、きっと「継続した努力」というものは本来それだけの力を持っているということなのだろう。手術を回避できる、ゴルフができる、歩いて買い物に行ける。「継続した努力」の源である「人間の希望」というものは本来、これほど強い力を持っているということなのだろう。
努力というと苦しい、辛い、というイメージがあるが、実際、夢や希望に向かって小さな一歩を重ねてくことは案外楽しいもの。「笑顔」で締めくくられる彼らの物語は、私の人生にも何度となくあった「挑戦」と「達成感」を思い出させてくれた。
巻末にはコアヌードルを使用した「腰再生プログラム」のトレーニングが写真付きで解説されている。まずは本書を手に取ってみるのも、コアヌードルについてネットで調べて取り寄せてみるのもいいだろう。手始めに腹式呼吸の宿題からトライしてみるのもいいだろう。「腰痛から卒業」した本書の登場人物も、まずはそんな小さな一歩を踏み出すことから始めたに違いない。




今回、ライティング事務所PORKSTARでは稲葉様の本に関する紹介文を書かせていただきました!
この場をお借りしてもう一度言わせてください。
稲葉様、本当にありがとうございました!
今後のますますのご活躍を心よりお祈りいたします。

ライティング事務所PORKSTAR 一同

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